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Qu’est-ce qui nous rend vraiment heureux?

Qu'est-ce qui nous rend vraiment heureux?Qu’est-ce qui nous rend vraiment heureux?

Le livre de Sonja Lyubomirsky

Qu’est-ce qui nous rend vraiment heureux?, c’est le titre du livre de Sonja Lyubomirsky, cette psychologue américaine d’origine russe qui a étudié la question pendant 20 ans.

Eh oui, 20 ans!

Serait-ce la preuve que ce qui nous rend vraiment heureux est un état qui n’est pas plus simple à comprendre qu’à vivre?

Selon moi, il nous faut apprendre à nous réjouir de notre vie présente plutôt que de rêver inutilement à une vie impossible ou à nous comparer aux autres.

Qu’est-ce qui nous rend vraiment heureux?

Dans son livre, Sonja Lyubomirsky nous motive, études à l’appui, à effectuer quelques changements dans nos vies.

1 Dépenser son argent en expériences plutôt qu’en possessions

D’abord, dit-elle, l’argent que l’on dépense pour une expérience, comme une sortie ou un voyage, nous rendra bien plus heureux que l’acquisition de biens matériels (pensez laveuse-sécheuse!). Et en plus, le plaisir subsistera plus longtemps!

Sonja Lyubomirsky nous explique de façon très convaincante qu’il est possible d’être plus heureux en consommant moins.

Il suffit de dépenser son argent en expériences plutôt qu’en possessions. Une promenade en famille apporte plus de satisfaction qu’une télévision grand écran dernier cri.

2 « Je serai heureux quand j’aurai payé mon hypothèque… »

Ensuite, le fait de se répéter « je serai heureux quand … «  ne mènera à rien de bon!

Par exemple, « je serai heureux quand j’aurai payé mon hypothèque » ne fonctionne pas. Quand vous aurez payé votre hypothèque, vous développerez une autre excuse… (Je le sais, je l’ai essayé!)

Que se passe-t-il si nous comprenons que nous avons apparemment tout, au moins en théorie, mais que nous ne sommes quand même pas heureux? Parce que nous sommes la proie du présupposé selon lequel une fois que nous aurons la fortune ou le succès, où ce dont nous rêvons en général, nous serons enfin heureux, et quand ce bonheur s’avère insaisissable ou éphémère, nous éprouvons des émotions mêlées, de l’abattement et même de la dépression. Ces expériences sont regrettables, parce qu’elles sont évitables.

(Dans le livre, il est expliqué comment éviter ces moments de crise.)

3 Avoir de la gratitude

Et enfin, si, vous êtes une personne reconnaissante, c’est-à-dire que si vous avez de la gratitude pour ce qui tout ce qui vous arrive de bien dans votre vie, – en pensant le moins possible à ce qui vous arrive de moins bien! – vous augmenterez de beaucoup vos chances de vivre heureux!

L’auteur de ce livre super bien vulgarisé m’a grandement fait réfléchir! Car, bien que je croyais avoir déjà assez longuement réfléchi sur le sujet du bonheur et du bonheur financier, Sonja Lyubomirsky remet en question plein d’idées reçues « … pour aider à prendre un meilleur recul sur nos vies et nos ambitions souvent déçues ».

De plus, elle remet en question nos croyances souvent erronées à propos de l’argent, du bonheur, de la vie de couple et de notre travail.

4 Le piège de l’argent

Nos fantasmes sur notre premier million ou sur notre villa sur le bord de la mer ne sont presque jamais aussi palpitants dans la réalité que dans notre imagination, et même quand ils le sont, leur surcroît de plaisir ne dure jamais très longtemps. 

La réussite financière, selon les études de Sonja Lyubomirsky, ne serait qu’un court bonheur, rien de plus!

Pourquoi? Parce que nous ne pouvons jamais réitérer l’expérience d’une première fois. Telle est la vérité essentielle lorsqu’on arrive en haut d’une montagne ou de sa hiérarchie professionnelle. Les moments, les semaines ou les années qui conduisent jusqu’à ce sommet peuvent être épuisants, mais exaltants. 

Quand notre rêve est sur le point de se concrétiser, cela nous inspire à la fois ivresse, assurance et témérité.

Quand nous atteignons le succès: c’est merveilleux, mais pour un temps seulement.

Les êtres humains sont programmés pour désirer, pas pour apprécier, et pour vouloir plus, pas pour se contenter de ce qu’ils ont.

 

5 Plus d’argent ne rend pas plus heureux!

Pour beaucoup d’entre nous, l’argent et le succès ne font qu’un. L’aisance peut avoir de nombreux atouts – outre la possibilité d’acheter plus, elle nous aide à rencontrer le partenaire potentiel et nous offre sécurité et stabilité -, mais un fait inévitable est que l’on s’y habitue.

Les économistes ont montré que les deux tiers des avantages d’une hausse de revenus s’effacent au bout de tout juste un an, en partie parce que nos dépenses et nos nouveaux « besoins » augmentent en parallèle et parce que nous commençons à fréquenter des gens qui, eux aussi, gagnent plus. 

Même si avoir plus d’argent nous rend plus satisfait de la vie, cela n’a pratiquement aucun impact sur les émotions positives et négatives au quotidien et sur les hauts et les bas que nous connaissons.

L’individu moyen est plus soucieux de comparaison sociale, de statut, de rang et de signes extérieurs de richesse que de la valeur absolue de son compte en banque ou de sa réputation. 

Une étude réalisée en 1998 a montré que les gens préfèrent vivre dans un monde où ils touchent un salaire annuel de 50,000$ (quand les autres gagnent 25,000) plutôt que toucher un salaire annuel de 100,000$ (quand les autres en gagnent 200,000).

Il semble que ce que gagnent nos semblables détermine notre bonheur, plus encore que ce que nous gagnons, si confortables que soient nos revenus.

 

6 Devenir minimaliste?

Plus nous gagnons de l’argent, plus nous nous y habituons, et plus nous voulons en gagner. Cette réalité a deux conséquences potentiellement néfastes.

Premièrement, nous ne profitons pas de notre richesse autant que nous le devrions.

Deuxièmement, notre désir d’acheter et de posséder toujours plus pour atteindre le même niveau de plaisir peut nous conduire sur la voie du matérialisme effréné, nous inciter à dépenser de plus en plus pour en tirer de moins en moins de bonheur.

Des masses de recherches ont montré que le matérialisme nuit au bonheur, menace la satisfaction que nous inspirent nos relations, nuit à l’environnement, nous rend moins chaleureux, moins aimables et moins compatissants, et moins susceptibles d’aider les autres et d’oeuvrer pour notre communauté.

Serait-ce une raison de plus pour éviter les excès du matérialisme et pour devenir minimaliste? Et pour dépenser notre argent afin de vivre plus heureux?

 

7 Les six plaisirs de l’argent

Comment l’argent rend vraiment heureux?

La psychologie suggère six principes à respecter si nous voulons tirer le maximum de plaisir de notre argent:

  1. Dépensez votre argent en expériences plutôt qu’en possessions!
  2. Séparez vos expériences dans le temps!
  3. Dépensez votre argent en activités qui satisfont vos besoins d’épanouissement!
  4. Dépensez de l’argent pour les autres, pas pour vous!
  5. Vous pouvez dépenser maintenant, mais attendez avant d’en profiter!
  6. Dépensez votre l’argent pour vous offrir du temps!

C’est la dépense sociale qui cause le plus grand bonheur!

 

 8 Dépenser son argent en activités qui satisfont nos besoins

Qu’est-ce que cela veut dire satisfaire nos besoins?

C’est certain que quand on dépense, on vise à satisfaire nos besoins, sinon, on ne dépenserait pas!

Sonja Lyubomirsky est plus précise et nous fait voir nos lacunes à ce sujet.

Si l’argent ne nous rend pas heureux, c’est sans doute que nous le dépensons afin d’être à égalité avec nos voisins, afin de valider notre richesse ou d’étaler notre beauté, notre puissance et notre statut social.

Le problème n’est pas alors dans l’argent, mais dans notre façon de l’utiliser.

Le moyen le plus direct et le plus fiable pour maximiser le bonheur et l’épanouissement que nous tirons de l’argent est peut-être de satisfaire nos besoins, par exemple, en dépensant notre capital pour notre propre développement humain, pour progresser, en l’investissant dans les connexions interpersonnelles.

Les dépenses qui génèrent le plus de bénéfices émotionnels sont celles qui satisfont au moins les trois besoins fondamentaux qui suivent:

  1. La compétence. Par exemple, investir dans une formation qui vous fera sentir plus compétent, capable ou expert dans un domaine.
  2. La connexion. Comme choisir une activité qui vous permettra de vous sentir relié aux autres, d’aider une communauté.
  3. L’autonomie. Toute activité qui vous donne le sentiment de maîtriser votre vie!

La recherche a montré que ces activités apportent le bonheur et, fait tout aussi important, ne suscitent pas les désirs addictifs croissants.

 

8 Devenez le maître de votre vie!

C’est en changeant vos croyances que vous arriverez en devenant graduellement le «maitre», le maître de votre vie! 

Et en vous libérant des pièges de l’argent en vous. Et autour de vous.

Pour découvrir ce que j’appelle: l’heureuseté, cet état de bonheur permanent dont je parle ici: lisez ce magnifique livre de Sonja Lyubomirsky!

Et pour être heureux, sans avoir à gagner plus d’argent, profitez de mes ateliers de croissance et apprenez à vivre délibérément!

Au plaisir de vous rencontrer,

Marc Blais

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Et si le secret de la richesse passait par la gratitude?

Si je vous disais que dire Merci est le secret de la richesse.

Vous me croiriez ?

Le bonheur, ce n’est pas d’avoir tout ce que l’on désire, mais c’est d’apprécier ce que l’on a déjà. Paulo Coelho

Pourquoi remercier est-il le secret de la richesse?

On est trop souvent malheureux, malgré tout ce que l’on possède!

Alors que dire merci, c’est ce truc qui manque aux malchanceux, à tous ceux que sont trop critiques face à la vie. Et généralement, ce sont ceux-là à qui beaucoup trop de choses négatives arrivent dans leur vie.

C’est comme si le hasard frappait plus souvent les malchanceux que les autres… 

Cela vous fait-il penser à quelqu’un que vous connaissez?

En fait, les malchanceux – et je m’inclue à l’occasion! – appliquent justement le principe contraire au secret de la richesse. Aussi, ils critiquent les autres et  la plupart des évènements de leur vie, plutôt que de la remercier.

Ils ne donnent pas, mais ils voudraient bien recevoir plus!

Avez-vous remarqué que l’on est trop souvent malheureux de tout ce que l’on ne possède pas!

Pourquoi dire Merci ?

Les célèbres psychologues américains Robert Emmons et Michael McCullough, ont effectué des recherches sur le sujet et ont constaté les bienfaits sur la santé et le bien-être.

Les résultats de cette étude se sont avérés épatants puisque les personnes qui étaient reconnaissantes ont constaté une diminution du niveau du stress, une attitude plus positive face à la vie, une meilleure qualité de sommeil, une meilleure santé, un dynamisme accru, une plus grande détermination et une plus grande attention à leur bien-être.

Ainsi, pour Robert Emmons, ces personnes considèrent la vie comme un don.

En dirigeant leur attention vers les choses heureuses de leur existence et non vers ce qui leur manque, la gratitude amène à développer des émotions positives et bénéfiques pour la santé.

Le pouvoir de la gratitude.

Il existe un principe de vie qui est inscrit depuis des milliers d’années dans la Bible, dans le Coran et qui est aussi pratiqué chez les bouddhistes:

Remercier c’est comme donner un peu de soi pour que le grand cycle de la vie s’opère. 

C’est un peu comme donner au suivant.

Et … comme par magie ce don nous revient sous une forme ou une autre.

Suis-je trop philosophique?

Ce secret de la richesse, je l’ai remarqué chez les gens heureux que chez les bons riches. Oui, oui, ils existent les bons riches!

Le secret de la richesse s’applique autant pour la richesse, matérielle, humaine que financière.

Si je vous ai surpris jusqu’à présent, ne vous arrêtez pas ici, j’ai autre chose qui va vous surprendre!

Le principe de dire merci fonctionne encore mieux quand vous remerciez avant que quelque chose de bien ne se produise dans votre vie. 

Pourquoi remercier avant? C’est une façon d’attirer le bonheur ainsi que le bonheur financier dans votre vie!

Il paraît que Jésus disait Merci avant de réaliser un miracle. 

Donner…

Donner, c’est la richesse des sentiments.

Lors d’un récent sondage aux États-Unis, une firme spécialisée a cherché à savoir quelle était la dépense (toute catégorie confondue), qui apportait le plus de satisfaction.

Les responsables du sondage s’attendaient à des réponses comme: le voyage, l’automobile, une belle maison, les restos, les vêtements, etc.

Il faut savoir que pour réaliser le sondage dont parle, la psychologue spécialiste du bonheur, Sonja Lyubomirsky, auteur du livre « Qu’est-ce qui nous rend vraiment heureux? », on a questionné des gens très riches, des gens à revenus moyens et aussi des gens à faibles revenus.

Et croyez-le ou non, le résultat a été le même pour les trois catégories. Y compris pour les très riches que l’on aurait crus au-dessus de tout ça…

De toutes les dépenses que nous faisons, le don est la « dépense » qui procure le plus de satisfaction personnelle.

Imaginez! Donner de l’argent ou son temps pour quelqu’un ou pour une cause rend encore plus heureux qu’un bon resto, qu’une bonne bouteille de vin, qu’un nouveau vêtement…

Êtes-vous prêt à vous enrichir?

Essayez!

Donnez quelque chose: votre temps, de l’argent ou simplement soyez très aimable avec quelqu’un!  Et ensuite, portez attention, remarquez comment vous vous sentez… 

Et si c’était vrai? Peut-être que j’ai raison!

En fait ce n’est pas moi qui aurais raison, ce serait vous! 

Remercier, c’est donner. Donner, c’est s’enrichir!

Dans le grand cycle de la vie, dire merci à tout ce qui nous arrive de bien, c’est l’équivalent de donner !

Et le plus grand truc, c’est de remercier D’AVANCE pour ce que vous aimeriez avoir, être et faire. 

Par exemple, vous pouvez dire:

  • Merci pour cet emploi que je désirais tant!
  • Merci pour ces nouveaux clients dont j’avais tant besoin!
  • Et Merci pour la super relation avec mon conjoint qui s’est nettement améliorée (pas lui, la relation!)

C’est avec beaucoup de gratitude que je vous dis MERCI de m’avoir lu!

Marc Blais